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第一次在可能“宜居”的行星上发现了水

2019年9月11日

云顶国际官网的研究人员在世界上首次在一个温度适宜居住的“超级地球”的大气中探测到水蒸汽.

地球

K2-18b, 是地球质量的8倍, 是太阳系外唯一围绕恒星运行的行星吗, 或“系外行星”, 已知有可以维持生命的水和温度.

这一发现于今天发表在 自然天文学, 这是对绕其恒星“可居住带”运行的系外行星首次成功的大气探测, 在水可以以液体形式存在的距离.

第一作者, Angelos Tsiaras博士(云顶国际官网空间化学数据中心), 他说:“在地球以外可能适合人类居住的星球上发现水是非常令人兴奋的. K2-18b不是“地球2”.0 ',因为它明显更重,有不同的大气成分. 然而,它让我们更接近于回答这个基本问题:地球是独一无二的吗?”

该团队使用了ESA/NASA哈勃太空望远镜从2016年和2017年捕捉到的存档数据,并开发了开源算法来分析通过K2-18b大气层过滤的星光. 结果揭示了水蒸气的分子特征, 也表明该行星的大气中存在氢和氦.

作者认为其他分子包括氮和甲烷可能存在,但是, 与当前的观测, 他们仍然无法觉察的. 需要进一步的研究来估计云的覆盖范围和大气中存在的水的百分比.

这颗行星围绕着凉爽的矮星K2-18运行, 距离地球110光年的狮子座. 考虑到它的红矮星高度活跃, K2-18b可能比地球更危险,可能暴露在更多的辐射中.

K2-18b于2015年被发现,是美国宇航局开普勒宇宙飞船发现的数百颗超级地球之一。超级地球是指质量介于地球和海王星之间的行星. NASA的TESS任务预计将在未来几年发现数百个超级地球.

合著者英戈·瓦尔德曼博士(UCL CSED), 他说:“未来几十年预计会发现很多新的超级地球, 这可能是首次发现许多可能适合居住的行星. 这不仅是因为像K2-18b这样的超级地球是我们银河系中最常见的行星, 还因为红矮星——比太阳小的恒星——是最常见的恒星.”

下一代太空望远镜, 包括NASA/ESA/CSA詹姆斯韦伯太空望远镜和ESA的ARIEL任务, 将能够更详细地描述大气,因为他们将携带更先进的仪器. ARIEL预计将于2028年发射, 并将观察,以获得真正具有代表性的行星图像.

Giovanna Tinetti教授(UCL CSED), ARIEL的共同作者和首席研究员, 他说:“我们的发现使k2 - 18b成为未来研究中最有趣的目标之一. 我们已经发现了4000多颗系外行星,但我们对它们的组成和性质知之甚少. 通过观测大量的行星样本, 我们希望揭示它们的化学成分, 形成和演化.”

“这项研究有助于我们了解太阳系以外的可居住世界,并标志着系外行星研究的一个新时代, 对地球的最终定位至关重要, 我们唯一的家, 更大的宇宙图景,Tsiaras博士说.

国务卿安德里亚·利德索姆说:“太空探索是我们这个时代最伟大的冒险之一, 几十年来,, 科学家和天文学家在天空中搜寻能够维持生命的行星. 英国研究人员的这一发现是这一努力的巨大飞跃, 开启了一个充满可能性的新世界. 宇宙的秘密就在那里, 我感到非常自豪的是,我们的政府支持的研究人员和委员会处于努力解开几个世纪以来的谜团的前沿.”

克里斯。李, 英国航天局首席科学家, 他说:“这一令人兴奋的发现证明了英国在系外行星科学方面的领先优势.”

“我们继续在这一专业知识的基础上发展, 云顶国际官网参与了一项新任务——ARIEL——研究我们银河系中围绕其他恒星运行的世界的大气层. 这是众多国际空间科学任务之一,涉及英国科学和工业的领导作用,也是我们对欧洲航天局持续承诺的一部分,”他说.

科林博士文森特, STFC天文部门主管, 他说:“发现其他可能有能力支持生命的行星是天文学研究的圣杯之一. 这一基于哈勃太空望远镜数据的结果,让我们兴奋地体验到,随着STFC和英国航天局支持的一些新望远镜和太空任务上线,未来几年可能会发生什么.”

这项研究由欧洲研究委员会和英国科学技术设施委员会资助,后者是UKRI的一部分.

YouTube部件占位符http://www.youtube.com/watch?v = EJU-Rj53BQk&特点= youtu.be

 

链接

图像和视频

  • 图片:系外行星K2-18b(艺术家印象) 显示了这颗行星、它的主星和这个系统中的一颗伴生行星. 信贷:ESA /哈勃,M. Kornmesser
  • 视频: 信贷:ESA /哈勃,M. Kornmesser

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